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Cos’è la BPCO?

La malattia polmonare ostruttiva cronica, o la BPCO, è un gruppo di malattie polmonari progressive. I più comuni sono l’emfisema e la bronchite cronica. Molte persone con BPCO hanno entrambe queste condizioni.

L’emfisema distrugge lentamente i sacchetti di aria nei polmoni, che interferiscono con il flusso d’aria esteriore. La bronchite provoca infiammazione e restringimento dei tubi bronchiali, che permette al muco di svilupparsi.

La BPCO rende più difficile respirare. I sintomi possono essere lievi all’inizio, a cominciare da tosse e mancanza di respiro. Mentre progredisce, può diventare sempre più difficile respirare.

Può provare sonnolenza e tensione nel petto. Alcune persone con BPCO hanno esacerbazioni o disturbi di sintomi gravi.

La causa principale della BPCO è il fumo. L’esposizione a lungo termine a irritanti chimici può anche portare alla BPCO. È una malattia che richiede molto tempo per svilupparsi.

La diagnosi di solito comporta prove di imaging, test di sangue e test di funzionalità polmonare.

Non c’è cura per la BPCO, ma il trattamento può aiutare a ridurre i sintomi, ridurre le probabilità di complicazioni e generalmente migliorare la qualità della vita. I farmaci, la terapia dell’ossigeno e la chirurgia sono alcune forme di trattamento.

Non trattata, la BPCO può portare a problemi cardiaci e peggiorare le infezioni respiratorie.

Circa 24 milioni di persone negli Stati Uniti hanno BPCO. Quasi la metà non è consapevole di averlo.

Quali sono i sintomi della BPCO?

In un primo momento, i sintomi della BPCO possono essere abbastanza lievi. Potresti essere incline a respingerli come un freddo.

I primi sintomi includono:

  • Occasionale mancanza di respiro, soprattutto dopo l’esercizio fisico
  • Lieve ma ricorrente tosse
  • Necessari per cancellare spesso la gola, soprattutto la prima cosa al mattino

Potresti iniziare a fare cambiamenti sottili, come evitare le scale e ignorare le attività fisiche.

I sintomi possono diventare progressivamente peggiori e più difficili da ignorare. Come i polmoni diventano più danneggiati, si può verificare:

  • La mancanza di respiro, anche dopo un leggero esercizio fisico come camminare su una rampa di scale
  • Respiro affannoso o rumoroso
  • oppressione toracica
  • Tosse cronica, con o senza muco
  • Hanno bisogno di cancellare il muco dai polmoni ogni giorno
  • Frequenti raffreddori, influenza o altre infezioni respiratorie
  • mancanza di energia

Nelle fasi successive della BPCO, i sintomi possono includere anche:

  • fatica
  • Gonfiore dei piedi, delle caviglie o delle gambe
  • perdita di peso

La cura medica immediata è necessaria se:

  • Avete le unghie o le labbra blu o grigie, poiché questo indica un basso livello di ossigeno nel sangue
  • Hai difficoltà a toccare il tuo respiro o non puoi parlare
  • Si sente confuso, confuso, o svenuto
  • Il tuo cuore è in corsa

I sintomi sono probabilmente molto peggiori se fumi attualmente o sono regolarmente esposti al fumo.

 

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